Frutas y hortalizas

Albahaca - Ocimum basilicum


Generalitа


La albahaca es un pequeño arbusto anual, perteneciente a la familia Lamiaceae, a la que también pertenece la menta; Es una planta aromática cultivada durante siglos en el área mediterránea y en Asia, desde donde el cultivo está muy extendido en la mayor parte del mundo.
Produce arbustos herbáceos, de 25-45 cm de altura, con tallos delgados, de sección cuadrada, que llevan numerosas hojas aromáticas grandes, delgadas y delicadas; En verano, en la cúspide de los tallos produce pequeñas espigas de flores blancas, seguidas de semillas. Después de la floración en general, la planta detiene la producción de nuevos brotes y los tallos tienden a lignificarse; En áreas con un clima templado de invierno, la albahaca puede convertirse en pequeños arbustos leñosos, aunque en general las hojas más jóvenes son más aromáticas, por lo tanto, es conveniente cultivar constantemente nuevas plantas.

Como cultivarlo



Las plantas de ocimum basilicum no toleran temperaturas mínimas inferiores a 10 ° C, por lo tanto, se cultiva en exterior solo en verano; a partir de febrero-marzo se puede sembrar en semilleros, a una temperatura de al menos 20 ° C, para permitir que broten las semillas; Cuando llega la primavera, las plantas ya desarrolladas se mueven al aire libre. Si lo desea, también es posible sembrar la albahaca directamente, pero tomará alrededor de 25-30 días antes de que se puedan cosechar las primeras hojas. Se cultiva en macetas o en campo abierto, en un lugar soleado, en un buen suelo rico y fresco; para desarrollar mejor esta planta necesita al menos unas pocas horas al día de luz solar directa; teme la sequía, por lo tanto, es aconsejable regarla siempre que el suelo esté seco. Sin embargo, evitamos los excesos. Para poder utilizar el follaje de la misma planta durante todo el verano, es aconsejable eliminar periódicamente los brotes florales, para evitar que la planta, como resultado de la floración, deje de producir nuevos brotes.

Cómo se recolecta



La albahaca contiene en sus hojas un aceite esencial muy intenso y volátil, que se dispersa rápidamente en el aire cuando las hojas se secan; Por esta razón, generalmente se usa fresco, recolectando follaje cuando es necesario en la cocina.
A lo largo del año podemos obtener plántulas de albahaca, teniendo la previsión de volver a sembrar periódicamente la planta y colocar macetas en la cocina a medida que se acercan los primeros resfriados: un nicho brillante y no excesivamente frío es ideal.
De lo contrario, al final de la temporada, podemos cortar todas nuestras plantas en la base y colocar las hojas en el congelador o en aceite.

Albahaca - Ocimum basilicum: cómo usarlo



El ocimum basilicum se usa fresco, en particular se usa con verduras o para preparar salsas, como el famoso pesto genovés.
Las hojas de albahaca dan lo mejor de sí mismas si se usan crudas, por lo que es aconsejable agregarlas a salsas o productos cocidos solo cuando estamos llevando la preparación a la mesa, para no cocinar las hojas tiernas, que tienden a oxidarse y oscurecerse rápidamente.
A lo largo de los siglos de cultivo, se han introducido numerosos cultivares e híbridos, que a menudo tienen un aroma ligeramente diferente al de la variedad más común; hay hojas de ocimum basilicum con un color púrpura, un aroma ligeramente mentiroso y también hojas enormes o pequeñas, dependiendo de la variedad. También hay albahaca con sabor a anís y albahaca con aroma a limón; Intente sembrar más variedades en la misma maceta en la terraza: las plantas de albahaca, además de tener un delicioso aroma, son muy decorativas.